Cordyceps Brain Infection

La Infección Cerebral Cordyceps (CBI por sus siglas en inglés) es un patógeno ficticio central en la trama de The Last of Us. Se trata de la variante mutante de Ophiocordyceps unilateralis, un hongo parásito capaz de modificar la conducta de las hormigas en la selva tropical. El hongo devora tejidos no vitales y toma el control del cerebro de su huésped, haciéndola subir a la parte superior de una planta donde se ancla a una hoja con sus mandíbulas antes de morir. Del cadáver brotan los micelios del hongo y diseminan esporas que reanudan el ciclo.

Se trata de un organismo especializado en parasitar una especie en particular de hormiga, pues la tasa de éxito en otros insectos disminuye considerablemente, llegando a acabar con colonias completas. Los insectos han desarrollado un mecanismo de defensa: cuando la colonia detecta a un miembro infectado, varias de ellas lo capturan y llevan lejos del grupo. En realidad, es imposible que los humanos se infecten y mueran tras exponerse a la esporas del hongo, pero pueden sufrir ligeros desórdenes de conducta.

En The Last of Us, el hongo ha mutado debido a un virus externo e infectado humanos que se alimentaron de maíz contaminado procedente de Sudamérica. El parásito crece en el interior de su huésped mientras éste sigue con vida y toma control de las funciones cerebrales avanzadas, modificando su comportamiento para buscar esparcir más esporas. Las criaturas resultantes atacan a toda persona no infectada y pueden operar durante años siempre que las condiciones lo permitan. Tienen preferencia por ambientes húmedos y oscuros.

La poca información de que disponen los sobrevivientes indica que el huésped infectado atraviesa cuatro etapas, cada una más peligrosa que la anterior. La infección se trasmite por mordida de una criatura o al inhalar las esporas de la etapa final. Cuando el hongo percibe que se acerca el final de su huésped, lo conduce a un lugar oscuro y húmedo donde muere, para poder desarrollarse a partir de sus restos. Los micelios expulsan gran cantidad de esporas que se concentran en ambientes cerrados, siendo menos efectivas en el exterior.

Conforme el parásito avanza, el huésped sufre horribles cambios en su apariencia. El hongo termina por  cubrirlos casi por completo y en muchos casos exhibe bioluminiscencia, a la vez que placas de tejido fúngico les proporcionan protección adicional. Sus huesos se vuelven frágiles, aunque obtienen gran tolerancia al dolor. En ocasiones, su vista es reemplazada por un rudimentario mecanismo de ecolocalización e incluso pueden lanzar parte del hongo que los cubre para atacar desde lejos. Todos ellos son vulnerables al fuego.

Etapas:

Runner
Stalker
Clicker
Bloater

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2 Respuestas a “Cordyceps Brain Infection

  1. O sea que en el juego todo empezó por que se alimentaron con maíz infectado? no lo sabia hay alguna nota durante el juego que explique eso? por que tambien he leido que supuestamente el hongo no puede infectar a humanos entonces en el laboratorio el supuesto primer infectado fue el que deja el mensaje grabado que un mono lo mordió porque estaba haciendo experimentos con el, se sabe que cientificamente el hongo no es malo para el humano y se han encontrado casos que se usa medicinalmente quizas el mono escapo y mordio al medico el cual quizas haya sido el primer infectado??? no sé..

    • En el periódico que puedes leer cuando controlas a Sarah aparece algo así. El científico muerto en la universidad era parte de las Luciérnagas y buscaba una cura al experimentar con los monos, pero uno escapó, lo mordió y decidió quedarse atrás cuando movieron el laboratorio. Hace ya bastante que lo jugué, pero creo que era así.

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